A Nîmes, les vestiges de deux maisons romaines aux décors remarquables découvertes sous un chantier immobilier

Les vestiges de deux maisons romaines aux décors remarquables ont été découverts dans le centre de Nîmes au cours d’un chantier de fouilles préventives mené de septembre à février, a annoncé lundi l’Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap).

Les archéologues, qui ont travaillé jusqu’au 12 février sur le périmètre du chantier d’un promoteur immobilier privé, ont mis au jour ces deux “domus” du Ier siècle dans le quartier du forum de Nemausus, le nom de la cité antique de Nîmes, à proximité de son temple, connu aujourd’hui sous le nom de “Maison Carrée”, précise l’Inrap dans un communiqué. 

Le plan de ces deux demeures dépasse le périmètre du chantier, comme c’est souvent le cas pour les fouilles préventives. Mais, dans l’un des deux bâtiments, une pièce de réception a pu être mise au jour dans sa quasi-totalité et des enduits peints qui ornaient les parois ont été découverts effondrés au sol.

“Sur leur face peinte, ces enduits présentent un décor classique à grands panneaux rouges et inter-panneaux noirs accueillant des candélabres raffinés”, souligne l’Inrap, parlant d’un type de composition correspondant “à une mode très présente en Gaule romaine au Ier siècle de notre ère”.

Le choix du marbre pour enrichir le décor incite à attribuer cette domus à un notable de la cité antique de Nîmes

Le béton de sol associé à ces enduits présente un décor géométrique en nid d’abeille fait de tesselles noires. Dans le grand axe de la pièce, ce pavement comprend un tapis en “opus sectile” – un revêtement de plaquettes de marbre de teintes et de provenances diverses dessinant un damier.

“Le choix du marbre pour enrichir le décor incite à attribuer cette domus à un notable de la cité antique de Nîmes”, estiment les archéologues, qui relèvent également un niveau de luxe certain dans d’autres vestiges, notamment des pièces avec des systèmes de chauffage par le sol ou des bassins d’agrément dans les jardins intérieurs.

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