Contraception : ces anticorps sont capables de piéger les spermatozoïdes

Les recherches sur la contraception féminine progressent. Des scientifiques étudient actuellement une alternative aux méthodes contraceptives existantes. Cette dernière utiliserait des anticorps produits par les femmes stériles, qui neutralisent les spermatozoïdes, pour empêcher ces cellules reproductrices masculines d’atteindre l’ovule. Explications.

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Pilule, stérilet, implant… Plusieurs contraceptifs sont actuellement disponibles sur le marché. Ces « méthodes de contraception, qu’elles soient hormonales ou mécaniques, agissent sur le cycle menstruel de la femme afin d’empêcher la survenue d’une grossesse », indique l’Assurance maladie. Problème : ces dernières peuvent provoquer de l’inconfort ou des effets secondaires, telles qu’une prise de poids, une baisse de libido ou des maux de tête. De nombreux scientifiques continuent ainsi de faire des recherches dans le but de mettre au point d’autres modes de contraception.

C’est le cas de chercheurs américains qui travaillent actuellement sur une nouvelle forme de contraception non-hormonale. Pour développer cette alternative aux méthodes contraceptives existantes, les scientifiques ont utilisé des anticorps fabriqués par les femmes stériles. Ces anticorps détectent les spermatozoïdes et les immobilisent afin que ces derniers ne puissent pas pénétrer dans le mucus vaginal. Après avoir prélevé ces anticorps antisperme, les chercheurs ont ajouté plusieurs fragments de liaison aux antigènes.

Contraception : les anticorps de synthèse pourraient permettre de neutraliser les spermatozoïdes

Pour savoir si cette méthode était réellement efficace, les scientifiques ont réalisé une étude publiée le 11 août dans la revue Science Translational Medicine. Les auteurs des travaux ont injecté 33 grammes de ce contraceptif dans le vagin d’une brebis. D’après les résultats, les fragments ajoutés ont permis aux anticorps d’être « 10 à 16 fois plus puissants et plus rapides pour agglutiner les spermatozoïdes, ce qui a permis de les piéger dans le mucus vaginal », peut-on lire dans les recherches. Les scientifiques ont aussi constaté que les anticorps de synthèse ont réussi à neutraliser 99,9% des spermatozoïdes. Bien que ces données soient prometteuses, les chercheurs ont précisé que des recherches supplémentaires doivent être réalisées pour déterminer si cette méthode est efficace et sûre pour les femmes.

Source : Science Translational Medicine

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