Coronavirus Covid-19 : combien de temps peut-il contaminer l’air et les différentes surfaces ?

La transmission du coronavirus est causée par l’expulsion de gouttelettes infectées. Ces micro-particules peuvent donc se déposer sur des surfaces et les contaminer. Dans une nouvelle étude, des chercheurs australiens ont cherché à savoir combien de temps le virus survit sur des matériaux.

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Le coronavirus Sars-Cov-2 se transmet d’une personne contaminée à une autre par l’intermédiaire de gouttelettes de salive ou par le biais d’objets infectés. Dans une récente étude, l’Agence scientifique nationale australienne (CSIRO) s’est intéressée au comportement du virus sur différentes surfaces. Les travaux ont été publiés dans le Journal of Medical Virology.

Au cours des recherches, les scientifiques ont observé le taux de survie de la Covid-19 sur plusieurs surfaces comme l’acier, le verre, le vinyle, les billets de banque en papier et les tissus en coton. Pendant l’étude, ils ont exposé le Sars-Cov-2 à différentes températures.

Résultats : lors d’une exposition à 20°C, le matériel infectieux peut survivre jusqu’à 28 jours sur des surfaces lisses comme l’acier d’une poignée de porte ou l’écran de verre d’un téléphone portable. Selon les scientifiques, aucune trace du virus n’a été détectée après 14 jours sur les tissus en coton.

Cependant dès que la température augmente, le virus devient moins robuste. Les chercheurs australiens ont donc remarqué qu’à 30°C le virus peut résister sept jours sur de l’acier, de l’argent ou du verre. À 40°C, le coronavirus reste moins de 24 heures sur ces trois matériaux.

Quelle est la durée de vie du coronavirus dans l’air ?

Pour affiner leurs connaissances sur la Covid-19, des chercheurs américains des National Institutes of Health ont également tenté d’estimer la durée de vie du virus sur des surfaces et dans l’air. Leur recherche a été diffusée sur le site de prépublication scientifique medRxiv.

Pour les besoins de l’étude, ils ont analysé la résistance du coronavirus Sars-Cov-2 dans l’air, mais aussi sur des surfaces telles que le cuivre, l’acier, le carton et le plastique. Des matériaux que l’on retrouve sur les poignées de porte, les emballages alimentaires ou encore les colis.

Le virus pourrait survivre jusqu’à 4 heures sur le cuivre, jusqu’à 24 heures sur le carton et jusqu’à 3 jours sur le plastique et l’acier, bien que sa concentration globale ait considérablement chuté à ce moment-là. Dans l’air, le virus pourrait rester en suspension pendant trois heures.

La présence du coronavirus ne rime pas forcément avec infection

Des constatations à manipuler avec précaution, car les chercheurs ne savent pas encore exactement “quelle quantité de virus est réellement nécessaire pour infecter un être humain, ni si le virus est facilement transférable d’un carton à une main lorsque l’on touche un emballage par exemple”, comme l’explique Dylan Morris, co-auteur de l’étude.

Les scientifiques donnent une autre précision : ce n’est pas parce que le coronavirus est retrouvé sur certaines surfaces ou dans l’air après quelques heures qu’il est encore en capacité d’infecter quelqu’un. “Nous n’affirmons en aucun cas qu’il y a une transmission du virus dans l’air”, ajoute également Neeltje van Doremalen, co-auteure de l’étude.

Coronavirus : l’importance des gestes barrière et de la désinfection

Si ces résultats doivent être confirmés, ils renforcent, s’il le fallait, l’importance d’appliquer les gestes barrières à savoir :

  • se laver les mains très régulièrement ;
  • tousser ou éternuer dans le pli de son coude ;
  • ne pas faire de poignées de main ni la bise ;
  • utiliser des mouchoirs à usage unique et les jeter immédiatement ;
  • éviter les rassemblements, limiter les déplacements et les contacts.

Le Dr Angela Rasmussen a réagit sur Twitter à ces recherches. “Ces informations sont utiles au public, car elles peuvent nous aider à prendre des précautions pour éviter l’exposition / la transmission”, explique-t-elle. Ses conseils ?

  • essuyer et désinfecter les surfaces partagées (poignées de porte, comptoirs, etc.) ;
  • se laver les mains fréquemment ;
  • ne pas se toucher le visage ;
  • pratiquer la distanciation sociale.

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