Covid-19 : après une infection, combien de temps les anticorps nous protègent-ils ? Une étude répond

Après une contamination au Covid-19, la question d’une possible réinfection se pose. Une nouvelle étude parue récemment fait le point sur nos anticorps et la durée pendant laquelle ils nous protègeraient.

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Alors qu’une hausse de 44% des cas de contaminations au Covid-19 est observée en France depuis une semaine, une nouvelle étude portant sur les anticorps vient de voir le jour. Publiée le 29 octobre dernier dans la revue Nature, elle précise la durée de protection qu’ils confèreraient face au risque de réinfection.

Les anticorps assureraient une protection d’un an et demi à deux ans

L’étude a été menée auprès de 7.256 Britanniques ayant réalisé un test PCR positif entre le 26 avril 2020 et le 14 juin 2021. Elle a permis de démontrer que les anticorps développés à la suite d’une infection au Covid-19 assurent une protection à 50% face à une nouvelle contamination, et ce pour une durée allant d’un an et demi à deux ans.

Ces anticorps, appelés « anti-spike », ont pour rôle d’empêcher le virus de pénétrer une seconde fois dans les cellules. Ils permettraient donc également de se protéger face aux formes graves du coronavirus plusieurs années après une première infection. L’étude a cependant révélé que les anticorps développés par les femmes les protègeraient plus longtemps que les hommes.

Certaines personnes ne développent pas d’anticorps à la suite d’une infection au Covid-19

Les résultats de l’essai ont permis de classer les participants par catégories. Ainsi, 64,5% d’entre eux ont développé des anticorps « anti-spike » quelques mois seulement après avoir contracté le Covid-19. Ils ont également déclaré plus de symptômes.

Cependant, 24% des participants ont eux été classés comme « non-répondants » : ils n’ont développé que très peu, voire pas du tout d’anticorps à la suite de leur contamination au coronavirus. Les chercheurs ont démontré que les personnes âgées et celles souffrant de problèmes de santé chroniques étaient majoritairement présentes au sein de cette catégorie.

Les chercheurs alertent sur le taux de protection face aux différents variants

Les auteurs de l’étude mettent cependant en garde face aux différents variants. La durée de protection peut en effet être réduite, certaines formes du Covid-19 nécessitant des « concentrations d’anticorps plus élevées pour obtenir le même niveau d’activité neutralisante« . Mais selon eux, les résultats permettraient tout de même d’éclairer la stratégie de rappel de la vaccination.

Source : Anti-spike antibody response to natural SARS-CoV-2 infection un the general population (Nature)

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