Dans l'espace, Thomas Pesquet va étudier les effets du confinement

Observation du développement d’un “blob”, footings spatiaux, exercices en réalité virtuelle… Thomas Pesquet ne va pas chômer. Après un décollage qui s’est déroulé sans le moindre accroc ce vendredi 23 avril, le spationaute français aura, lors des six prochains mois, la lourde tâche d’accomplir une centaine d’expériences scientifiques à bord de la Station spatiale internationale (ISS).

Parmi ces expériences, en voici une qui résonne particulièrement avec l’actualité sanitaire que nous connaissons depuis maintenant un peu plus d’un an : lors de son séjour entre les murs de l’ISS, Thomas Pesquet va étudier et mesurer “l’impact du confinement et de la micropesanteur sur le sommeil”, indique dans une brochure relative à la mission Alpha le Centre national d’études spatiales (CNES).

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VIDÉO SUIVANTE

Le confinement, la routine d’un astronaute

Pour ce faire, Thomas Pesquet devra porter pendant quelques nuits, comme ses collègues à bord, un bandeau électronique baptisé Dreams, dans le cadre d’un projet du même nom. L’appareil est muni d’électrodes sèches et de capteurs électroencéphalographiques, et doit analyser l’activité cérébrale et les cycles de sommeil des astronautes.

Il n’est pas ici question d’un confinement semblable à celui que nous avons vécu en marge de la crise du Covid-19, mais bien de celui dont doivent s’accommoder les astronautes lors d’un séjour dans l’espace. D’autant qu’avec pas moins de 16 levers et couchers de soleil par jour, le sommeil peut se trouver fortement affecté.

16 levers et couchers de soleil par jour

“Il va voir le soleil se lever et se coucher seize fois par jour : ce n’est pas du tout le rythme normal pour l’organisme. Le sommeil est donc perturbé pour les astronautes”, explique Michelle Debs, neurologue au CHU de Toulouse et responsable de cette expérience, à Franceinfo.

“On a un sommeil qui est de durée plus courte, qui est plus fragmenté et le sommeil de rêve, le fameux sommeil paradoxal, est également en proportion moins importante que sur Terre.”

“Les somnifères font partie des médicaments les plus consommés à bord. Le confinement, le bruit, l’absence de contacts avec le matelas à cause de la microgravité, et la lumière peuvent altérer le sommeil”, abonde Brigitte Godard, une des médecins qui suit Thomas Pesquet, interrogée par le HuffPost.

La “meilleure préparation pour 6 mois d’isolement” ?

Les données neuroscientifiques récoltées au cours de cette expérience devraient aider à “préparer de longues missions sur la Lune et sur Mars”, explique le CNES.

Les confinements successifs de l’année écoulée vont-ils aider à la réussite de cette expérience ? Thomas Pesquet ne se prive pas de plaisanter à ce sujet. “Peut-être que la meilleure préparation pour 6 mois d’isolement c’est un an d’isolement, qui sait ?”, lançait-il il y a quelques jours en évoquant cette période très singulière, dans une vidéo postée sur le compte Twitter du CNES.

#MissionAlpha : avant le décollage 🚀

“Peut-être que la meilleure préparation pour 6 mois d’isolement c’est un an d’isolement, qui sait ?”

La situation sanitaire a touché tous les milieux, y compris celui du spatial. Comment @Thom_astro et ses coéquipiers se sont-ils adaptés ? pic.twitter.com/zfZQKuH8w3

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