Netflix limite la casse et lancera son offre avec publicité début 2023

Netflix n’a pas dit son dernier mot. Le géant du streaming a de nouveau perdu des abonnés au deuxième trimestre, mais moins que prévu, et parie sur un rebond cet été, donnant de l’espoir aux investisseurs qui craignaient une chute libre. Son patron, Reed Hastings, a également indiqué que l’offre d’abonnement avec publicité serait lancée début 2023. Des nouvelles qui ont permis à l’action de l’entreprise de rebondir de 5 %, mardi, avec une hausse après clôture qui atteignait 7 %.

Le pionnier du secteur a annoncé mardi avoir perdu 970.000 abonnés entre fin mars et fin juin, au lieu des deux millions auxquels il s’attendait. « Pas évident de parler de succès quand on a perdu un million » de clients, a reconnu Reed Hastings. « Mais nous sommes bien préparés pour l’année prochaine », a-t-il ajouté lors d’une conférence téléphonique.

Le service, qui compte désormais 220,67 millions d’abonnés payants dans le monde, avait largement déçu au premier trimestre quand il avait admis avoir perdu des abonnés pour la première fois en dix ans, provoquant une lourde chute de son cours en Bourse.

1,44 milliard de bénéfice

Le groupe californien a publié un chiffre d’affaires de 7,97 milliards de dollars pour la période d’avril à juin, un résultat inférieur aux attentes qu’il a notamment mis sur le compte d’un taux de change défavorable. Il a en revanche réalisé 1,44 milliard de bénéfice net, mieux que prévu.

Ces performances « montrent que Netflix ne risque pas de mettre la clef sous la porte pour l’instant », a réagi l’analyste indépendant Rob Enderle. « Ils ont gagné du temps, ce dont ils ont besoin pour arrêter l’hémorragie » des abonnés, a-t-il continué.

Netflix prévoit de regagner un million d’abonnés au troisième trimestre et de parvenir ainsi à 221,67 millions d’abonnés payants. Un chiffre néanmoins toujours en dessous de celui de la fin 2021. Pour y parvenir, la plateforme compte notamment sur le succès de la quatrième saison de la série de science-fiction et d’aventures adolescentes « Stranger Things », qui vient de se conclure, et aussi sur la sortie imminente de « The Gray Man », un film des frères Russo, les réalisateurs de « Avengers : Endgame », qui pourrait se transformer en franchise s’il conquiert le public.

Une offre avec pub début 2023

Les patrons de la plateforme avaient annoncé, en avril, leur intention de proposer une formule d’abonnement moins chère mais avec de la publicité, après des années à refuser cette solution moins prestigieuse.

« Etant donné la forte demande des marques, ce produit devrait augmenter leur revenu par utilisateur. Mais il n’y a pas de preuve que cela va ralentir les annulations d’abonnements ou attirer suffisamment de nouveaux consommateurs », a souligné Ross Benes, analyste de eMarketer.

La semaine dernière, l’entreprise a précisé que le nouvel abonnement s’ajouterait aux trois options déjà disponibles («Essentiel », « Standard » et « Premium »), la moins chère étant à dix dollars par mois aux Etats-Unis. Elle vise un lancement de la formule début 2023.

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