Osmophobie : êtes-vous concerné par ce problème qui touche les migraineux ?

L’osmophobie se caractérise par une aversion envers certaines odeurs. Un lien entre cette hypersensibilité assez rare et l’apparition de migraines vient d’être mis en lumière par plusieurs scientifiques italiens.

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Si vous avez une hypersensibilité aux odeurs, vous êtes sûrement osmophobique. Cette peur a fait l’objet d’une nouvelle étude de la part de chercheurs italiens. Ces derniers souhaitaient évaluer la prévalence de patients atteints d’osmophobie, dans un groupe de personnes souffrant de maux de tête dits primaires.

Les personnes souffrant de migraines ont plus de risques de développer une osmophobie

Les maux de tête primaires regroupent la migraine et les céphalées de tension, qui se caractérisent par une douleur des deux côtés du crâne, selon le service neurologique du Centre Hospitalier Universitaire de Lausanne. Les maux de tête dits primaires ne sont pas dus à une maladie et sont à distinguer des maux de tête secondaires. Ces derniers sont liés à des problèmes de santé, tels qu’un traumatisme crânien.

Pour leur étude, publiée dans The Journal of Headache and Pain, les chercheurs de l’université Aldo Moro (Bari, Italie) se sont concentrés sur les céphalées primaires. Leurs travaux ont porté sur des patients âgés de 18 à 65 ans, souffrant de plusieurs types de maux de tête :

  • Les migraines sans aura, ou migraine commune
  • Les migraines avec aura, caractérisées par l’apparition de symptômes neurologiques avant le mal de tête
  • Les migraines chroniques
  • Les céphalées de tension
  • Les céphalées en grappe, qui donnent lieu à une douleur extrêmement intense

Sur 1.170 patients migraineux, 711 se sont vus prescrire un traitement préventif et ont été suivis pendant trois mois.

Le constat des scientifiques est sans appel : les personnes souffrant de migraines présentent un risque supplémentaire d’être hypersensibles à certaines odeurs. En effet, seules celles présentant des migraines ont signalé une osmophobie, ce qui représentait 37,9% des patients observés.

Osmophobie : elle est associée à maux de tête plus intenses

En plus de prouver que l’osmophobie est en lien avec les migraines, les travaux montrent qu’elle se retrouve également chez les personnes souffrant d’autres formes de maux de tête : « Si la présente étude a confirmé la prévalence de l’osmophobie chez les patients migraineux, elle a également indiqué sa présence parmi les cas de céphalées de tension chroniques », expliquent les chercheurs.

L’étude avait également pour but de vérifier si l’osmophobie pouvait être un facteur aggravant de la migraine. Selon les résultats, les patients qui montrent des signes d’osmophobie sont effectivement sujets à des migraines plus longues mais surtout plus douloureuses.

Ils présentent également une anxiété et une dépression plus sévères que les autres et sont plus susceptibles de souffrir d’une allodynie, une douleur provoquée par un stimulus qui ne fait habituellement pas mal. Les travaux des chercheurs italiens viennent donc confirmer l’hypothèse avancée par de précédentes études : la sensibilité extrême à certaines odeurs augmente les risques de souffrir de maux de tête.

Source : Osmophobia in primary headache patients : associated symptoms and response to preventive treatments, The Journal of Headache and Pain

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