Pourquoi la Lune est-elle en forme de croissant ?

Il vous est forcément déjà arrivé de regarder la Lune et de penser à un croissant. Peut-être vous êtes-vous alors demandé pourquoi notre satellite naturel prend cette forme ? Et c’est bien normal ! La Lune, telle qu’on la perçoit depuis notre bonne vieille Terre, change régulièrement de forme et prend celle d’un croissant à intervalle régulier. On vous explique tout sur ce phénomène !

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  • Après 22 mois de conflit, «victoire» pour les femmes de chambre grévistes d'un hôtel à Paris
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  • Vêtement culte, vêtement polluant: l'expo qui retourne le jean
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La nouvelle lune et le premier croissant

Non, vous vous en doutez, la Lune n’est pas remplacée par une nouvelle régulièrement ! On parle de nouvelle lune lorsque l’astre est positionné entre le Soleil et la planète Terre. A ce moment-là, il nous est impossible de l’apercevoir depuis notre planète (sauf en cas d’éclipse). Elle présente à la Terre sa face cachée tandis que sa face éclairée regarde vers le Soleil.

Environ 10 à 12 heures après la nouvelle lune, on peut distinguer un croissant, très fin. Il s’agit alors d’une très jeune lune. Comme l’astre se couche rapidement, ce n’est finalement que 2-3 jours après la nouvelle lune que l’on peut admirer depuis la Terre un réel “croissant lunaire” au crépuscule. Notre satellite nous paraît alors grossir de jour en jour.

Le premier quartier

Si la Terre gravite autour du Soleil, la Lune, elle, gravite autour de la Terre. Près d’une semaine après la nouvelle lune, les Terriens assistent à ce qu’on appelle le premier quartier. L’astre est alors positionné perpendiculairement à l’axe Terre-Soleil.

L’hémisphère de la Lune éclairé par le Soleil est totalement éclairé. Mais, depuis le sol terrestre, nous ne distinguons qu’une moitié de sa face, celle tournée vers nous. Notre satellite continue à croître. Entre le premier quartier et la pleine lune, on distingue une phase intermédiaire. Durant cette phase, la Lune apparaît à ¾ pleine et arrondie : on parle de lune gibbeuse.

La pleine lune

Ah, la pleine lune ! Elle influe sur les marées, sur notre rythme biologique, sur notre sommeil… On la dit même capable de transformer les hommes en loup-garous !

Plus sérieusement, la pleine lune se produit à mi-temps de la lunaison, soit… quinze jours environ après le début du cycle lunaire. Lors d’une pleine lune, c’est la Terre qui se situe entre la Lune et le Soleil cette fois-ci.

Le cycle décroissant

Après la pleine lune, l’astre poursuit son cycle à l’opposé. On a alors l’impression que la Lune se rétrécit chaque jour un peu plus, jusqu’à disparaître complètement de notre ciel.

Le dernier quartier de lune a lieu lorsque l’astre lunaire est positionné perpendiculairement à l’axe Terre-Soleil, à l’instar du premier quartier (mais dans le sens opposé). C’est alors l’autre moitié de la face de notre satellite que nous distinguons. On parle aussi de lune “vieille”, à savoir décroissante.

Avant d’être invisible à nouveau pour nous autres Terriens, la Lune poursuit sa décroissance. Elle nous apparaît dans ses derniers jours, à nouveau, sous la forme d’un croissant de plus en plus fin. Puis… on perd de vue notre magnifique satellite durant quelques jours. Extinction des feux, rendez-vous pour la nouvelle lune. C’est reparti pour un cycle de 29,5 jours !

Croissant et cycle lunaire

Vous apercevez un croissant de lune et souhaitez savoir à quelle phase du cycle lunaire il correspond ? Voici une petite astuce que vous pourrez partager fièrement autour de vous !

Regardez le croissant et imaginez que vous lui ajoutez une barre imaginaire : si vous lisez “p”, la Lune est dans son premier quartier. Elle est en phase croissante. A l’inverse, si vous lisez “d”, cela signifie que la Lune est dans son dernier quartier. Elle continue à maigrir jusqu’à la nouvelle lune. Ne nous remerciez pas, c’est cadeau !

Vous savez à présent pourquoi la Lune ressemble régulièrement à un croissant. Il vous reste de nombreuses choses à découvrir sur notre beau satellite !

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