Selon une étude scientifique, marcher dans les escalators ne permet pas d'aller plus vite

Tous les citadins et citadines le savent : quand on emprunte les escalators, une seule règle domine. Il faut tenir sa droite, pour laisser le passage aux personnes pressées qui montent les marches sur la gauche. D’après une équipe de chercheurs de l’Université de Greenwich, environ 25% des utilisateurs procèdent ainsi. De cette manière, ils espèrent aller plus vite et gagner quelques précieuses minutes dans leur trajet.

Pourtant, selon les scientifiques, c’est un moyen bien peu efficace d’emprunter les escaliers mécaniques. Comme ils le soulignent, cette règle réserve logiquement 50% d’un escalator pour seulement 25% des usagers. Mathématiquement, il y a donc une perte de rentabilité. Par ailleurs, comme le remarque l’autrice d’un article de Slate : “les gens ont tendance à laisser plus d’espace entre eux lorsqu’ils marchent, que lorsqu’ils patientent sur la droite de l’escalator“.

Difficile de rester immobile quand on est pressé.e

Pour confirmer ou infirmer scientifiquement cette hypothèse, une équipe de chercheurs a mené en 2015 un test grandeur nature, dans le métro londonien. Pendant trois semaines, les scientifiques ont demandé aux voyageurs de se tenir immobiles sur les deux côtés d’un escalier mécanique.

Si l’expérience en a agacé plus d’un, reste que ses résultats sont très clairs : sur un escalator transportant en temps normal 12.745 personnes entre 8h30 et 9h30 du matin, pas moins de 16.220 passagers ont pu être déplacés. Soit une augmentation de plus de 3.000 personnes.

Une sensation de progresser

Pour les chercheurs, cette expérience est l’illustration par excellence de la dualité entre le “chacun pour soi” et le travail d’équipe “au nom du bien commun”. Mais, ils concèdent : “généralement, les personnes pressées ont du mal à rester immobiles. En étant perpétuellement en mouvement, elles ont une sensation de progresser“, écrivent-ils.

Evidemment, la question ne se pose pas dans le cas d’un escalator totalement vide. Mais, moralité : quand le passage est encombré, mieux vaut s’armer d’un peu de patience !

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